マッサージによって期待できる効果

セロトニンの量を増やしリラックス状態を作る

マッサージと聞くと何となくリラックスできるようなイメージを持つ人が多いことと思いますが、その効果は健康の維持に有効なものとして科学的に証明されています。
それでは、具体的にどのような効果が期待できるのでしょうか。

まず挙げられるのが、疲労回復効果です。
疲労は大きく分けて、脳の疲労である中枢性疲労と体の疲労である抹消性疲労の2つに分けられます。
睡眠の質が悪い、情緒不安定でイライラする、不安がこみあげてくる、食事が美味しいと感じられないなど、これらの状態が続いている場合は脳疲労の可能性があります。

なぜこのような状態になってしまうのかというと、脳の栄養が不足している、もしくは大脳新皮質と大脳辺縁系のバランスが乱れていることが原因です。
脳の栄養というのは神経伝達物質であるセロトニンを指しますが、この成分が不足すると不安感や攻撃性が増すなどの症状を引き起こします。


出典:http://www.kingagaricus.com/post-2356/より

また、一度に多くのストレスや情報が脳に伝わり続けることで脳が疲労を起こし、自律神経を乱すことから前述したような症状を引き起こすことがあります。
この状態を改善するためにはセロトニンの量を増やし、外的ストレスを遮断してリラックスできる状態を整える必要がありますが、その方法としてマッサージが効果を発揮するのです。

体を丁寧にほぐしてリラックス状態を整えることでセロトニンが増加し、ストレスホルモンを減少させることができます。
それによって疲れた脳が回復し、現れていた症状を改善できることがあります。

体の疲労に対してもマッサージは有効

一方で、体が重たい、だるいなどの体の疲労に対してもマッサージは有効です。
筋肉が疲労して凝り固まってしまうと血流やリンパの流れが滞りやすくなりますが、体をほぐすことでこれらを改善することができます。
筋肉がほぐれることで柔軟性が回復し、体を動かしやすくなるでしょう。

また、筋肉に適度な圧力が加わることでストレッチ効果がもたらされます。
これによって緊張状態が緩和され、筋肉のリラックス状態をキープできるようになります。

更にはアメリカで実際に行われた実験ですが、疲れ果てるまで運動を行った複数の男性にマッサージを行ったところ、筋肉のエネルギー産出量が増加したという結果が確認されています。
この実験結果から、筋肉がエネルギーを効率よく作れるようサポートする効果があることも分かるでしょう。

マッサージを行うことで、筋肉の状態を改善する以外にも得られる効果は多数あります。
前述したように自律神経のバランスを整える効果もあるわけですが、自律神経が改善されることにより免疫機能やホルモンの働きまでもが改善されるようになります。

これは私たちの体が、自律神経・免疫機能・ホルモンの働きそれぞれに作用し合っているためであり、これらを整えることは健康を維持するためにも非常に重要です。

藤沢駅マッサージより

免疫機能を保つ上で欠かせない白血球が増加する

次に挙げられるのが、白血球の増加です。
白血球は免疫機能を保つ上で欠かせないものであり、数が増加することで私たちの体の免疫機能も上昇します。

免疫機能が上がればウイルス感染を起こしにくくなるほか、風邪をひきにくい体になることができるため、こちらも健康を維持する上では欠かせない効果と言えるでしょう。

マッサージを行うことで以上のような効果を得ることができます。
これらはすべて科学的に証明された効果であり、健康を維持する上で非常に有効なことが分かります。
そこで最後に、自宅で自分だけでも実践しやすい方法を紹介していきます。

リンパの流れを改善する方法

まずはリンパの流れを改善する方法です。
リンパの流れが改善されることで老廃物の排出がスムーズになり、むくみや冷えが解消するほかダイエット効果をえることも可能です。

ここでは、むくみを感じやすい足のほぐし方を見ていきます。
まず、くるぶしの下のあたりからふくらはぎへ押し上げるようにして手を動かし、リンパを流していきます。
そのままひざの関節に向かって流し、膝下を押すようにして揉み込みます。

最後に膝小僧の周囲を揉むようにすれば完了です。

次に太もも部分ですが、まずは太ももの内側と外側を両手で揉むようにして刺激します。
まんべんなく圧迫したら、太ももの裏側へとリンパを流すように手を動かし、足首から太ももまで持ち上げるようにして揉み込みましょう。
最後に足の全体的なストレッチを行えば完了です。

美顔ローラーの使用も効果的

尚、始める前にコップ一杯のぬるま湯を飲んでおくことで体から老廃物が排出されやすくなります。
事前準備として習慣づけて行うと良いでしょう。

また、実際に自分で体を揉み込んでみると分かりますが、思った以上に力を使用します。
そのため毎日継続するのが大変だといういう人は、美顔ローラーを使用するのもおすすめです。

美顔という名前から顔以外の部位に使えるのか不安に思う人もいるかもしれませんが、顔以外の丸みがある部位にも効果的に使うことができます。
ローラーを使えば少ない力で効率よく体をほぐせるため、遠慮なく使うようにしましょう。

 

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